IPアドレス

IPアドレス(アイピーアドレス)とは、パケットを送受信する機器を判別するための番号である。IP で定義されている。もともとは狭義のインターネットで用いられるものだが、インターネットの普及と共にLANでも使われるようになった。

2008年現在、IPアドレスとして多く利用されているのは、IPv4というプロトコルに基づく 32 ビットのアドレス空間である。
IPv4のIPアドレス枯渇問題に伴い規格されたIPv6プロトコルでは、IP アドレスは 128 ビットに拡張されている。
IP アドレスは、MSB (最上位ビット) に近い側をネットワーク部、LSB (最下位ビット) に近い側をホスト部として区別する。ネットワーク部がネットワークを指定し、ホスト部がそのネットワーク内の機器を指定する。ネットワーク部とホスト部の区別にはサブネットマスクを用いる。